Et oui vous avez bien lu le titre, cette semaine, une cartouche NES de The Legend of Zelda a été mise en vente à 150.000$ en achat immédiat  sur ebay. Vous allez me dire que ce n’est pas le premier qui s’amuse à mettre un truc pour une fortune sur ebay… Mais voilà, après quelques jours, le vendeur a accepté une offre à 55.000$.

La cartouche s’est donc vendue sur ebay pour la somme de 55.000$ soit environ 44.500€ !

Mais alors qu’avait donc cette cartouche de si particulier pour se vendre une telle somme ? La réponse dans cet article.

Il s’agit en fait d’un graal pour tous collectionneurs de jeux vidéo : LA (?) cartouche prototype du tout premier Zelda.

Cartouche prototype du premier Zelda vendue pour 44.500€ 2

Cartouche prototype du premier Zelda vendue pour 44.500€ 3

Les photos ci-dessus proviennent de l’annonce du vendeur ebay tjcurtin1.

Il semblerait que cette cartouche ait accueillie la version beta (si je puis dire) de The Legend of Zelda. On remarque d’ailleurs que la cartouche est jaune, la même couleur que celle de la plupart des cartouches tests, qui servaient à tester  avant commercialisation le matériel Nintendo aux débuts de la NES. Ces cartouches sont déjà rares et très recherchées, mais là il semblerait que la cartouche mise en vente est une pièce unique.

En effet, la version du jeu programmé sur cette cartouche prototype diffère en de nombreux points de la version définitive que nous connaissons.

Les écrans comportaient beaucoup moins d’ennemis :

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on ne peut pas attaquer le vieux sage dans les level :

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certains vendeurs proposaient des objets différents :

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des passages secrets (type buissons à brûler par exemple) supplémentaires existent,

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et même certains sprites ennemis ont quelques pixels de différences !

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Je vous invite à lire l’article publié par quebecgamers (en français) d’où proviennent les photos des screens ci-dessus, vous y lirez de nombreuses autres informations concernant les différences entre la version prototype et la version finale de The Legend of Zelda. Vous pourrez aussi y télécharger la version protoype pour y jouer sur émulateur. Et ici : un rapport complet exposant les différences entre les deux versions.

Ces différences en font une pièce exceptionnelle ! Je ne sais pas si cette cartouche est bien la seule et l’unique qui a accueilli la première version de The Legend of Zelda, mais le fait que le circuit soit officiel, et que le rom soit différent en fait un graal pour tous collectionneurs de jeux vidéo !

Cela dit, il y a un truc qui me chiffonne.

On sait que The Legend of Zelda a été commercialisé aux Etats-Unis le 22 août 1987. Or sur l’étiquette de la cartouche (qui fait un peu cheap mais qui donne un vrai style de prototype) est indiqué “HP NOA COPY 2-23-87 Legend of Zelda.” Le vendeur émet l’idée assez probable que 2-23-87 correspondrait à la date du 23 février 1987, soit six mois avant la date de sortie officielle américaine.

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Il faut noter que The Legend of Zelda était déjà sorti au Japon sur famicom disk system, et ce depuis le 21 février 1986, soit un an précisément avant que cette cartouche prototype n’existe (si l’on se fie au fait que les numéros présents sur l’étiquette sont la date). Pourtant la version famicom disk system sortit un an plus tôt est bien la version finale que nous connaissons. Alors comment le prototype du premier Zelda sur Nes pourrait se retrouver sur une cartouche occidentale, un an après sa sortie officielle au Japon ?

Deux explications possibles :

  • Soit Nintendo avait prévu la version prototype pour le Japon, et a finalement décidé de proposer une aventure plus difficile. Puis au moment d’exporter le jeu aux USA, Nintendo aurait préféré sortir version plus simple, pour finalement faire le même choix que sur le sol japonais en commercialisant la version “difficile”.
  • Soit Nintendo a créé un The Legend of Zelda simplifié pour les occidentaux, pour finalement décider de reprendre la version japonaise. C’est la théorie qui me paraît la plus probable, mais cela implique que la version prototype qui vient de battre un record de prix pour un objet Zelda, est postérieure à la version finale que nous connaissons.

J’en déduis donc qu’il ne s’agit “que” du prototype de la version qui était prévue pour les Etats-Unis.

Autrement dit, la toute première ébauche de The Legend of Zelda, celle qui a précédée sa sortie japonaise sur famicom disk system en 1986 court toujours ! En gros, je pense qu’il y a d’autres cartouches prototypes de The Legend of Zelda, et que bien que cette cartouche soit une pièce unique, elle n’est pas la cartouche originelle.

Ce matin, en continuant mes recherches, je suis tombé sur ce sujet de lostlevel.org qui  présente une autre disquette famicom disk blanche et dont le jeu est le prototype de The Legend of Zelda. Cette disquette pourrait bien être la “cartouche originelle”.

zelda famicom pprototype

 Cela remet en cause ma théorie disant que la cartouche à 50.000$ n’est que le prototype de la version prévue pour les Etats Unis. En effet, si cette disquette contient bien la même version que la cartouche qui vient d’être vendue sur ebay, alors celle-ci a de grandes chances d’être antérieure à la version que nous connaissons.

Je ne vois plus qu’une seule explication : Nintendo a développé une première version assez simple de The Legend of Zelda, c’est  la naissance de la version prototype. Puis, on apporte quelques retouches au jeu pour le rendre plus difficile avant sa commercialisation japonaise, c’est la naissance de la version finale. Au moment d’exporter le jeu aux Etats Unis, on revient vers la version simplifiée (naissance de la cartouche prototype à 50.000$). Finalement, Nintendo décidera de conserver la version finale pour tous les pays.

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