Test de Chess Ultra sur Switch : Jouez aux échecs contre la Mort

Hello les amis, je vous propose de découvrir le jeu vidéo d’échecs Chess Ultra sur Nintendo Switch.

Ça faisait longtemps que je ne vous avais écrit un petit test, et encore plus longtemps que je ne vous avais pas fait un test de jeux vidéo d’échecs. Je sais que ce ne sont pas vos articles préférés, mais je l’ai téléchargé sur Switch, et je dois dire que j’ai été un peu déçu. On voit ensemble pourquoi dans cet article.

Développé par Ripstone, Chess Ultra est disponible sur PC, PS4, Switch, et aussi en mode VR avec l’Occulus Rift.

Chess Ultra Switch.

Graphiquement, Chess Ultra est très proche de Pure Chess (c’est le même studio indépendant – Ripstone – qui l’a développé), sauf qu’on joue en 4K.

Je vous laisse le trailer officiel

C’est beau ! Les décors sont superbes, et les pièces d’échecs sont magnifiquement modélisées. On a envie de se lancer une partie.

Et on reconnaît bien la patte de Ripstone.

Chess Ultra reprend les codes classiques des jeux vidéo d’échecs

Chess Ultra est un jeu vidéo d’échecs pour ceux qui ont envie de se faire des parties sur de beaux échiquiers, avec de belles pièces et dans des décors somptueux, allant du Musée à l’appartement design…

On retrouve à peu près les mêmes modes et configurations que dans un jeu vidéo d’échecs classique :

  • un didacticiel qui permet d’apprendre les bases des échecs à travers différentes leçons,
  • les défis qui réunissent les problèmes de mats en 1 coup, 2 coup, 3 coups, … , 10 coups, et les parties historiques de grands joueurs à rejouer ;
  • les tournois qu’il est possible d’organiser à 4, 8, 16 ou 32 joueurs, en ligne avec ses amis ou d’autres joueur.
  • les parties simples, qui permettent de jouer jusqu’à 6 parties en même temps, contre l’ordinateur, en local, en ligne avec des amis ou d’autres joueurs.
écran accueil ultra chess
Les différentes sections de Ultra Chess
ultra chess défis
Défis Ultra Chess et parties historiques
ultra chess historique
Parties célèbres à terminer

Configuration d’une partie simple

Il est possible de choisir parmi quatre lieux (ou décors) différents :

  • le Manoir (Woodburn Manor),
  • le Musée (Musei Capitali),
  • le loft avec piscine (Mulholand),
  • le montagne dans la nuit (Gomorrah).
ultra chess manoir
Jouez aux échecs dans un manoir
ultra chess loft
Jouez aux échecs dans une belle villa avec piscine
chess ultra museum
Jouez aux échecs dans un musée
ultra chess gomorrah
Jouez aux échecs dans un décor flippant

5 sets de pièces sont disponibles :

  • les incontournables Staunton,
  • les élégantes Williams,
  • les simples pions (checkers),
  • les fantastiques (Fire & Brimstone),
  • et enfin les mystérieuses pièces de l’île de Pâques (Easter Island).

Chaque type de pièce à ses variations de couleur et de matériaux (Bois, Métal, Plastic, Pierre).

Les sets de pièces Fire & Brimstone et Easter Island sont beaux, mais la partie devient illisible après 3 coups, on avait le même problème dans Pure Chess.

ultra chess
Peu de lisibilité avec certains set de pièces

Personnellement mes pièces préférées sont les pions en bois (parce qu’elles permettent une très bonne lecture de l’échiquier) et le Staunton Blood and Cream – rouge et blanc (car c’est celui avec lequel je jouais avec mon père quand j’étais petit – lire mon article « les jeux d’échecs et moi« ).

ultra chess pions
Les pièces les moins impressionnantes mais qui donnent le plus de clarté à l’échiquier en partie avancées
ultra chess staunton
Staunton Red & White
ultra chess staunton
Magnifique

Vous pouvez bien sûr choisir de jouer avec les blancs, les noirs, ou de manière aléatoire.

Plusieurs modes de pendule sont disponibles :

  • Aucune : pas de pendule
  • Rapide : chaque joueur à 5 minutes pour la partie entière
  • Standard : chaque joueur à 45 minutes pour la partie entière
  • Fischer : chaque joueur à 30 minutes pour la parties entière et gagne 30 secondes supplémentaires à chaque déplacement
  • Marathon : chaque joueur a 24 heures pour jouer chaque coup sans limite de durée dans le temps.

Vous choisissez ensuite votre adversaire : vous pouvez jouer contre l’intelligence artificielle, en local ou en ligne.

Si vous jouez contre l’ordinateur, vous pourrez choisir parmi 10 niveaux de difficulté allant de débutant à Grand Maître, et vous pourrez travailler votre classement ELO au fur et à mesure des parties gagnées.

Tout cela en fait un très bon jeu vidéo pour jouer aux échecs que l’on soit débutant ou pro acharné.

Mais… Eh oui il y a un « mais », et il y en a même plusieurs.

Quelques points décevants

La musique

La bande son est une playlist assez courte, certes adaptée pour la concentration mais franchement pas dingue, et qui tourne en boucle. On a quand même le choix de la désactiver pour jouer alors en silence.

Le jeu en ligne

Il ne faut pas être pressé…

J’ai lancé un tournoi à 4 joueurs, et je n’ai toujours aucun inscrit après plus de 12 heures d’attente.

J’ai alors voulu lancer une partie avec rapide contre un adversaire aléatoire en ligne, j’ai dû attendre une heure. Forcément j’étais passé à autre chose ; en me reconnectant à ma console, le joueur qui avait rejoint ma partie avait abandonné… J’ai lancé une seconde partie en ligne avec un joueur aléatoire, après un bon moment d’attente pour qu’un joueur rejoigne ma partie, eh bien j’attends désormais qui’il joue son premier coup depuis plusieurs heures (il a les blancs et c’est donc lui qui commence).

C’est d’autant plus dommage qu’on ne puisse pas lancer de tournois de différents niveaux contre l’intelligence artificielle, ce qui était le cas dans Pure Chess.

Ne comptez donc pas sur Ultra Chess pour vous faire des parties en ligne avec des inconnus. Ça vaut le coup par contre si vous avez un ou des amis avec qui faire des parties en ligne, encore que vous n’avez pas de tchat pour communiquer avec vos adversaires.

La lisibilité

Je trouve ensuite que les parties avancées ne sont pas extrêmement lisibles. Une option qui était vraiment bien dans Pure Chess, c’était la possibilité en cours de partie de passer en vision du dessus avec pièces de type pions, ce qui rendait tout de suite l’échiquier beaucoup plus lisible quand certains coups demandaient plus de réflexion.

C’est vraiment dommage de ne pas avoir repris cette fonctionnalité.

Autre option de Chess Ultra qui aurait pu être intéressante sur Switch : la possibilité de poser la console à plat et de jouer avec son adversaire en local (donc en face de vous) avec chacun un joy-con.

chess ultra 2 joueurs
Transformez votre Switch en échiquier

La switch joue alors le rôle d’un échiquier.

Mais là encore, si cette option semble être une super idée sur le papier, dans la réalité, la switch est beaucoup trop petite pour remplir vraiment ce rôle et chaque joueur est alors penché sur l’écran pour préparer son prochain coup.

J’ai testé ce mode avec mon fils, et après quelques coups on s’est vite rendu compte qu’on serait bien mieux à jouer sur la télé ou alors avec notre « vrai » jeu d’échecs.

Les sets de pièces et contenus téléchargeables

Enfin, on regrette aussi de ne pas avoir plus de sets de pièces. On peut bien sûr acheter de nouvelles pièces sur le store, mais à des prix oscillants entre 5,99€ et 9,99€, je trouve que ça fait cher le set de pièces virtuelles quand le jeu est à 12,49€…

Jouez aux échecs contre la mort

Sur la page officielle de Chess Ultra sur le site de Ripstone, c’est le premier truc qu’on voit : la Mort.

Chess Ultra Death
Jouer contre la Mort en réalité virtuelle avec Chess Ultra

La promesse est donc faite !

Avec Chess Ultra, vous allez pouvoir faire une partie d’échecs contre la Mort dans un décor des plus flippants. Mais là où ça fait mal, c’est que cette option n’est disponible qu’en réalité virtuelle.

Mais pourquoi ? Quel dommage ! C’était vraiment une super idée.

L’allégorie de la Mort (ou du Diable) qui joue aux échecs est une thématique récurrente à travers les siècles.

Vous connaissez sans doute ce tableau d’Albertus Pictor : La Mort jouant aux échecs.

tableau La Mort jouant aux échecs
La Mort jouant aux échecs – Albertus Pictor (XVe siècle)

Vous connaissez sans doute aussi le film : Le septième sceau, dans lequel un chevalier joue contre la Mort pour gagner du temps et découvrir le sens de la vie.

film Le septième sceau mort échecs
Le septième sceau de Ingman Bergman (1954)

Très philosophique n’est-ce pas…

Le saviez-vous ?

Il y a un mat qui s’appelle le baiser de la mort ? C’est lorsque la dame seule met le roi adversaire échec et mat (en étant défendue)

échec et mat le baiser de la mort
Echec et mat le baiser de la mort (source)

Le plus vieux jeu du monde a ses mythes.

Je trouvais que c’était une très bonne idée d’ajouter cet aspect « dark » dans Chess Ultra : jouer avec la Mort.

Mais pourquoi ne pas l’avoir permis aussi sur PC et sur Switch ?

D’autant plus que, si jouer en VR contre la Mort peut sembler être le plus immersif, les vidéos que j’ai pu voir sur Youtube montrent clairement un gros manque de fluidité. L’image est saccadée et ça a l’air compliqué de gérer les déplacements des pièces. D’autre part, cette main en « gant de Mickey Mouse » qui déplace les pièces casse toute l’ambiance.

chess ultra partie contre la Mort
Une partie d’échecs contre la Mort en réalité virtuelle

En revanche il faut reconnaître que les attitudes de la Mort et sa façon de déplacer les pièces sont assez bien faites.

Conclusion : Chess Ultra VS Pure Chess

Vous l’aurez compris, je trouve que Ripstone a signé une bien meilleure performance avec Pure Chess qu’avec Chess Ultra.

J’en parle peu dans l’article mais la musique est vraiment un point qui aurait pu être amélioré facilement selon moi. On est dans le classique très doux. Et à part gérer le volume de la musique ou couper le son, on ne peut pas faire grand chose.

Dans Pure Chess, on pouvait changer de musique en cours de partie et on avait différents thèmes (jazzy, classique, détente, nature).

L’autre option géniale de Pure Chess était le jeu par mail, qui permettait de faire des parties avec des personnes du monde entier. A chaque déplacement, l’adversaire recevait un message et pouvait alors jouer à son tour. Certaines de mes parties ont duré des mois. Et ce qui est d’autant plus cool et qui n’est pas possible sur Chess Ultra, c’est qu’on peut envoyer des messages à son adversaire.

Je me rappelle avoir sympathisé avec un Américain via Pure Chess sur ma PS Vita. Notre partie avait duré des semaines. Et tout à coup je n’ai plus donné de nouvelles pendant 3 jours… Ma fille venait de naître.

Quand j’ai repris ma partie, il m’a demandé où j’étais passé. Je lui ai expliqué que je venais d’être de nouveau papa et il m’a félicité pendant que nous continuions de disputer notre partie acharnée.

C’est aussi ce qui rend Pure Chess très humain, et que le mode online de Chess Ultra ne semble pas permettre, faute de joueurs.

Pure Chess reste donc le meilleur jeu vidéo d’échecs que j’ai pu tester jusqu’à présent, avec Battle VS Chess qui avait su très habilement associé des éléments d’aventure, de fantasy et de combat au jeu d’échecs. C’est trop rare malheureusement.

Test de Chess Ultra sur Switch : Jouez aux échecs contre la Mort
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Blogueur, retrogamer, collectionneur et double Papa ! Sur ce blog, je vous parle de mes passions, de vieux jeux vidéo, de collection, de cyberculture, et parfois d'autres trucs ;)

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